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El Mate, la infusion global






Se denomina mate a la infusión hecha con hojas de yerba mate (Ilex paraguariensis), planta originaria de las cuencas de los ríos Paraná, Paraguay y el curso superior del Uruguay. Estas plantas previamente secadas, cortadas y molidas forman la yerba mate

Los beneficios del mate

 La Organización Mundial de la Salud ha advertido que el consumo de esta infusión tan particular con agua "muy caliente" puede ser cancerígena, no ha habido estudios concluyentes. Por el contrario, se sabe que posee importantes beneficios para la salud.
Esta bebida funciona como antioxidante debido a la presencia de polifenoles. Además, contiene vitaminas del grupo B que son esenciales para el cuerpo humano. Ademas aporta potasio y es energizante debido a la presencia de xantinas como la cafeína, teobromina y teofilina.
Finalmente, de acuerdo a un estudio citado por el diario Perfil y realizado por la Universidad Juan Agustín Maza de la provincia de Mendoza, ingerir mate ayuda a bajar el colesterol malo.


Argentinos y uruguayos pueden ser reconocidos en cualquier parte del mundo por varios motivos. Sin embargo, uno muy distintivo es el consumo de mate, una infusión muy propia del sur del continente americano que se bebe mediante una bombilla en un recipiente con yerba a la cual se le agrega agua caliente.


    

Orígenes del mate

El consumo de la planta de yerba mate surgió con los pueblos guaraníes que habitaban lo que hoy es Paraguay, varias provincias del Noreste argentino como Misiones y el sur de Brasil. Estos pueblos indígenas utilizaban las hojas de esta planta como bebida ritual y moneda de intercambio con otras naciones como los incas, charrúas y araucanos (mapuches).

En Argentina esta bebida tiene un día nacional: el 30 de noviembre, establecido por un decreto presidencial en enero de 2015. Ya en el año 2013 el Congreso lo había declarado "infusión nacional"
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